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工业效率提高 钢材可以比白菜价低

一旦有人想说明某种工业品价格下降惊人时,就和白菜相比较。最近两年钢材很不幸,经常被拿来和白菜比较。

近日有报道称,今年上半年重点统计钢企的钢材销售结算价格降至3212元/吨,相当于每斤1.6元,与超市白菜价格相差无几。中国钢材价格在9月份更跌至每吨2920元,创10年来新低。

白菜是蔬菜中的基础作物,产量高,好管理,易于大面积耕种,南北方普遍食用,价格要是有个风吹草动,就会引起居民不满,地位之高非葱姜蒜所能比。有一年韩国白菜歉收,民众吃不起白菜引致社会不满,韩国政府不得不紧急从中国调拨。可是正因为产量高、易种植,白菜价格在蔬菜中长期处于垫底位置。

拿一种工业品价格和农产品相比,就好比拿章子怡的收入和袁隆平相比较一样,很难说得通。

动辄拿白菜比较,其暗含的潜台词是,白菜是一种很容易生产又很廉价的商品。和钢材相比,白菜的确拥有更长的种植史,种植技术也容易掌握,大部分土地上也适合种植白菜。而一直到19世纪,人类才掌握稳定的钢材生产工艺。

不过产品价格高低不能完全用生产周期、工艺复杂程度来衡量,有些产品价格很高,但因为市场不需要而被淘汰。只要市场有需求,一个行业就会存在,一个行业的吸引力是该行业的利润水平。只是竞争会让这个行业的利润趋向均衡,其中可能只有少数拥有独门绝技的企业能享受更高利润。

和不断变化的工业品相比,农产品的世界一直缺少变化,利润也保持相对稳定水平。假若白菜地头价为1元/斤,那么种植白菜将会成为暴利,因为白菜亩产达到1.3万~1.5万斤,农民将会疯狂赚钱,从而吸引其他农户加入,使白菜价格达到一种弱均衡,其他农产品也存在类似情况。正因为农业一直不存在暴利,所以没有人贸然进入。

前两年武钢养猪成为一个热议话题,就是因为工业品的价格波动造成市场暴利,新进入者太多,造成行业不景气。记者们动辄称大卡车论斤卖,其实还是说钢材价格低,卡车的主要原材料,不正是钢材吗?

尽管钢价近年来一直下降,但中国钢材却在国际上具有竞争力,这是因为中国炼钢成本越来越低,管理能力越来越强,现在随着铁矿石价格持续下调,钢铁行业还有少许盈利。

其实,白菜价格现在还远不能和钢材相比,钢材批发价虽然只有1.6元/斤,但是因为流通中损耗少,运输成本低,终端价格高不了多少;反观白菜,虽然在超市里每斤卖到1元多,但是在农贸批发市场,价格仅为0.40元/斤左右,在菜地里的价格更低。所以从批发价来看,白菜价格还远远低于钢材 。

但近几十年来,中国农产品价格一直稳中有升。相比起来,白菜价格上升幅度和绿叶蔬菜相比还逊色不少,这是因为绿叶蔬菜需要的劳动量更大,现在劳动力价格上涨明显,而单位面积土地上蔬菜种植所耗费的劳动量却没有下降。

人类在工业效率上还在不断突破,有朝一日钢材价格真的低于白菜价,也不是没有可能的事情。

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